【ケーキトリビア】バースデーケーキのルーツ&由来とは?

誕生日祝い=バースデーケーキという私たちの中の常識。そもそも私たちの当たり前である「誕生日ケーキでのお祝い」にはどんなルーツがあるんでしょうか?「え、単純にもらって嬉しいからじゃないの?」というあなたは必見!【ケーキトリビア】第1回は『誕生日ケーキのルーツ』を探ります!

【誕生日ケーキのルーツ】とは?

誕生日ケーキの始まりは?

毎年、当たり前のように誕生日当日のテーブルに並ぶバースデーケーキのルーツは、はるか紀元前3000年頃の古代ギリシャ時代にまでにさかのぼります!

その起源はギリシア神話に登場する月の女神・アルテミスの誕生日祝いで、古代ギリシア人はまん丸な月の形に見立てた円形のケーキを焼き、アルテミスの神殿の祭壇にお供えしていた慣習からだったのだとか。


ホールケーキでのお祝いは“月の女神に捧げたから”という由来が!

また、月の光を表すためにケーキの上に細長いロウソクを立て火を灯すのが決まりだったそうです。その習慣の背景には、当時ギリシアの人々はロウソクの煙が天上にいる神たちに自分たちの願いを届けてくれるという信仰が!

“始まりのバースデーケーキ”には神に祈りを捧げるためツールとしての重要な役割があったんですね!

誕生日ケーキとロウソクが1セットになった理由

一番高まるロウソクの火を吹き消す瞬間!

“部屋を暗くしてロウソクに火をつけてバースデーソングを歌いながら主役にサプライズ!”というのは、誕生日ケーキあるあるの一つ。そもそも誕生日ケーキにロウソクを立てる風習はどこから始まったのでしょうか?

その始まりは15世紀のドイツで、当初は“悪霊除け”の意味合いで行われていたものだったのだとか!

当時悪霊は子供の誕生日を狙ってやってくると考えられており、子供の誕生日会を指す「キンダーフェスト」には誕生日の子供を守るため多くの人が集まり、『神さまに(子供が無事であるようにという)願いが届く様に』とケーキの上のロウソクの火を一日中灯していたそうです。

そんな大人たちの子供たちに向けた愛情から生まれた【誕生日ケーキにロウソクの習慣】は、18世紀に入ると次第にその1セットで誕生日祝いのシンボルになっていきました!

誕生日祝いの最大の楽しみでもあるロウソクの火を吹き消す瞬間ですが、皆さんいつもなんとなくロウソクの火を消していませんか?日本では「一発で全てのろうそくの火を吹き消すこと」に夢中になりがちですが、海外ではそこにも違いがあるそうです!

なんでも、海外ではロウソクを吹き消す時に願い事をするのが一般的で、男女の違いでその願い事の種類に差が!その違いはというと、男性は「いい仕事に就けますように、給料があがりますように…」といった自分に関することを願うのだとか。反対に女性は「彼氏ができますように…」といった人間関係や家族に関することをお願いすることが一般的に知られているそうです!

皆さんも今年の誕生日からはただ吹き消すのでなく、全力でお願い事をしながら吹き消せば誕生日祝いで最も楽しみな瞬間をより一層楽しむことができるかも?

ケーキでお祝いする習慣が日本で一般的になったのはいつ?

日本にバースデーケーキが広まった時期&経緯は?

まず19世紀にドイツから海を越え、アメリカに伝わったバースデーケーキの風習。1899年には現在日本でも一般的な年齢の数分のロウソクを立てる“アメリカ式スタイル”が確立されたのだそう!

それからさらに時を経て日本にバースデーケーキでお祝いする習慣が普及したのは、第二次世界大戦後にアメリカのGHQの指導によるものという説がもっとも有力となってなっています。

その背景を考えると、奇しくも日本がアメリカに敗戦しなければ今の日本に「誕生日をバースデーケーキでお祝いする」という習慣は存在しなかったとも言えます。

そう考えると、今日本にバースデーケーキの習慣が存在しているのはいくつもの偶然が重なった結果と言えますね!

今や海を越え世界各国に広まったバースデーケーキの習慣!古代ギリシア人が神に捧げた祈りから始まり、形や込められた想いを変えながら受け継がれてきたバースデーケーキのルーツには、何かを願う人々の強い祈りや想いが隠されていました。


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日時: 2016/12/19

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